京西古刹卧佛寺腊梅悄然盛开 故称“京华第一枝”

腊梅

[原标题]卧佛寺腊梅“京华第一枝”

近日,京西古刹香山卧佛寺的腊梅悄然盛开。腊梅属北京地区早春开花植物之一,并以卧佛寺腊梅而知名,因是京城露地开放最早的花卉,故称“京华第一枝”。

其实腊梅原称蜡梅,尽管称“梅”,但并不属于“梅系”,只是因其多与梅花同期开放,且芳香又与“梅”相近,但其花色似蜜蜡,故名“蜡梅”,又因其多在腊月盛开而称“腊梅”。清初《花镜》载:“蜡梅俗称腊梅,一名黄梅,本非梅类,因其与梅同放,其香又近似,色似蜜蜡,且腊月开放,故有其名。”此外,腊梅又称金梅、香梅、雪梅、冬梅、早梅、黄梅花、雪里花、蜡花等,为腊梅科腊梅属落叶灌木,因其多在早春时节盛开,所以腊梅也有“报春花”之雅称。

腊梅是我国特有的传统名贵观赏花木,有着悠久的栽培历史和丰富的腊梅文化。唐代诗人李商隐称“腊梅”为“寒梅”,有“知访寒梅过野塘”的诗句。元末陶宗仪《说郛》又称“腊梅”为“寒客”。腊梅花开在春前,为百花之先,且先花后叶,花与叶不相见,开之时枝干枯瘦,故又称“干枝梅”。

香山卧佛寺天王殿前有一棵古腊梅,其种植年代没有确切的记载,据传栽植于唐代贞观年间(另传,植于元代或清雍正年间),为“京城腊梅之冠”。它曾经一度枯萎,而后又发出新芽,长势茂盛,所以它又叫“二度梅”。曾有传说,称《红楼梦》中写怡红院的海棠枯萎了一年,忽又于次年重新开花,招致贾母等来宴赏,就是取自卧佛寺“二度梅”的素材。曹雪芹晚年曾在卧佛寺附近居住,并创作了《红楼梦》,书中这一故事情节或许是受卧佛寺“梅开二度”的启发而创作的。

卧佛寺的古腊梅,数十枝干在方圆不到一米的地方破土而出,高达三四米,一般是每年的二月底、三月初开花。据传最早的花期曾在12月份,即农历的腊月,可谓名符其实的“腊梅”,所以才有“京华第一枝”之称。花开时,花瓣儿外层为黄色,内层淡紫,香味很浓,植物学上称为“九英梅”,若有幸踏着皑皑白雪来观赏,可见金黄的腊梅花在白雪青松的辉映下,芬芳吐艳,分外妖娆。

据说,清代乾隆皇帝酷爱梅花,这其中也包括腊梅花。相传,有一年的腊月,他驻跸清漪园(今颐和园)。刚住了几日,便有人禀报,说京西卧佛寺的腊梅花开了,他极为高兴,在这隆冬时节能观赏到花儿绽放,实为一大雅事,于是亲自赴卧佛寺探梅。当他来到卧佛寺时,寺内的住持已在山门殿前接驾。在其引导下,乾隆皇帝直奔天王殿前,但见一丛腊梅,开着清一色的黄花。那小小的花朵鲜嫩而娇艳,与枯黄的树叶相比显得那样的娇美。乾隆皇帝禁不住贴近树枝,轻轻地闻着那腊梅花散发的阵阵幽香,不住地赞叹。

多年前,北京植物园从南方引进了百余株早花腊梅,分为红心儿的狗牙梅和黄心儿的素心梅,种植在卧佛寺内,多在二月底三月初开放,有的可在12月前后开放。到卧佛寺观赏腊梅,已成为京城不少游客的一大幸事。

卧佛寺的腊梅花与众不同,它不仅仅是京城开放最早的室外花卉,还在于它在佛殿前沐浴年代流逝的风风雨雨,越发地虬枝刚劲,花香缭绕。那包含着禅意的花香里似乎有一切皆空的了然。它映衬着殿宇的红墙和香火的炉龛,让人禁不住抚今追昔。